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El maridaje de vinos es uno de los puntos que crea mayor controversia en el mundo de la enología, y también entre aquellos que no son expertos en el campo y únicamente les gusta disfrutar de una buena copa de vino. Técnicamente puede parecer algo muy sencillo: se trata de elegir una comida y un vino. Sin embargo, hay mucha más vida que el clásico "el vino blanco se sirve con el pescado", ya que existen muchas combinaciones comida-vino para las diferentes variedades de uva. Para hacer de las comidas un auténtico placer, les mostramos el perfecto maridaje de vinos DO Almansa. Las uvas blancas más utilizadas en la elaboración de vinos de calidad DO Almansa son Chardonnay, Sauvignon Blanc, Verdejo y Moscatel de Grado Menudo. Vinos de uva Sauvignon Blanc y Verdejo, vinos secos y aromáticos, deben servirse a una temperatura fría, de entre 8ºC a 11ºC, y son los perfectos acompañantes para verduras crudas, verduras a la plancha, hidratos de carbono o pescados. En cambio para un vino blanco de uva más fuerte como el Chardonnay, su pareja ideal es el marisco, los hidratos de carbono, las verduras a la plancha y carnes blancas como el pollo, servido a una temperatura de 11ºC a 13ºC. Por último, para beber un vino de uva dulce Moscatel con gran elevado grados de alcohol, no hay mejor disfrute que acompañarlo con quesos suaves, embutidos o postres dulces y a una temperatura de 6ºC. Por otro lado, las uvas tintas más utilizadas en la elaboración de vinos de calidad de la DO Almanasa son Garnacha Tintorera, Monastrell, Cabernet Sauvignon, Tempranillo, Syrah, Merlot, Garnacha Tinta, Petit Verdot y Pinot Noir. Los vinos elaborados con Garnacha Tintorera son un acierto seguro para platos muy sabrosos o potentes. Este tipo de uva y la carne son el matrimonio perfecto. Desde un cordero asado, arroces y pastas con carne, hasta estofados y guisos aromáticos. Encaja perfectamente con los quesos de oveja, además de ser ideal para acompañar verduras como el pimiento y la berenjena Los vinos de uva Syrah y Garnacha se caracterizan por su utilización para la obtención de vinos rosados. Estos vinos especializados hacen la pareja perfecta con marisco, verduras a la plancha y carne blanca, servido a una temperatura de entre 11ºC y 13ºC.  Los vinos de uva Tempranillo y Merlot se usan para la elaboración de vinos jóvenes, y su sabor es el idóneo para acompañar a quesos fuertes, carnes blancas y rojas o embutidos, servidos a una temperatura entre 14ºC y 16ºC. Ideales para acompañar en barbacoas de carne roja y embutidos están los vinos de uva Cabernet Sauvignon y Petit Verdot. Son vinos con alta concentración de polifenoles y gran calidad, deben servirse a una temperatura más alta, entre 16ºC y 18ºC. Encontrar la pareja perfecta puede resultar difícil al comienzo, pero una vez que tomes práctica verás que la bebida correcta puede hacer que cualquier comida se sienta aún más sabrosa....

En los últimos años los vinos DO Almansa han estado en boca de todos, metafórica y literalmente. Sus vinos han encandilado a todos los amantes de la denominación, con nuevos adeptos en cada copa que hacen presencia. Y 2016 está siendo un gran año. No han parado de acumular premios y reconocimientos en varios concursos nacionales e internacionales. La última añada se presentó con muy buenas expectativas y no ha defraudado en los paladares de quienes la han degustado. Bodegas Piqueras logró tres medallas de plata durante la degustación de verano del prestigioso concurso internacional Mundus Vini 2016. Los vinos premiados fueron: Castillo de Almansa Crianza, Castillo de Almansa Reserva y Valcanto Syrah. Además en la edición 2016 Sakura Japan Women’s Wine Awards consiguió oro para Valcanto Syrah 2012 y plata para Castillo de Almansa Reserva 2011. Bodegas Matamangos consiguió la medalla de gran oro, el máximo galardón en los premios CIVAS (Concurso Internacional de Vinos Akatavino Sumilleres de España), donde sitúan MataMangos Calx entre los mejores vinos. También se ha situado recientemente en el podio de honor de la Guía del Vino Cotidiano 2016-2017 entre los mejores vinos de España. Bodega Santa Cruz de Alpera se hace con el premio "Manojo de Bronce" dentro de la categoría de Blancos Jóvenes del Concurso Nacional de Vinos "Premios Manojo" en Tordesillas. Además llega a los 90 puntos en la Guía Peñín 2016 y 2017 con los vinos Albarrobles Selección y  Rupestre de Alpera. Bodega Dehesa El Carrascal premiada en los premios Gran Selección 2016 con las añadas de 2015 y 2014 de Tudon's como mejor vino de Calidad Diferenciada en la categoría de vino tinto y en el Concurso Internacional de Vinos Bachus con medalla de oro, entre otros galardones en el ‘GFW Asociación for wine’ por 90 puntos. Consigue también varias medallas en el concurso internacional Gran Zarcillo con el vino Dulcemar entre otros. Bodegas Tintoralba ha logrado varios reconocimientos en la Gran Selección Awards Castilla La Mancha 2016 entre los que destacan Tintoralba Tinto 2015 y al Tintoralba Dulce 2015 con medallas de oro y Tintoralba Blanco y Tintoralba Selección Orgánica con medallas de plata. La añada de Tintoralba Garnacha Tintorera 2015 y Tintoralba Roble 2015, fueron premiadas con medallas de plata en Bacchus, el principal concurso de vino en España. Bodegas Cano con el vino 1860 vendimia seleccionada, triunfa en el Concurso de Monovarietales "Mono Vino" consiguiendo una medalla de oro. Destacan también los 89 puntos que consiguen en la Guía Peñín 2016. Bodegas Almanseñas, ha conseguido la plata con el vino La Huella de Adaras 2013 y el preciado Oro con el vino Adaras Huella 2014 en Mundus Vini 2016, además de 91 puntos en la Guía Peñin 2017 con éste ultimo. En este misma edición de Guía Peñin el vino Adaras Calizo de Garnacha Tintorera 2015 ha conseguido 90 puntos. Hacienda El Espino es reconocida por la calidad de sus vinos 1707 en la web de 5 barricas, en homenaje al campo en que se cultivan y en el que se hizo historia. En la edición de 2017 de Guía Peñín, todos los vinos de Bodegas Atalaya se encuentran por encima de los 90 puntos. En este caso, Laya 2015 obtiene 90 puntos, Atalaya del Camino 2014 se hace hueco con 91 puntos y los 92 puntos otorgados a Alaya Tierra 2014, le hace consolidarse como uno de los mejores vinos de Garnacha Tintorera del país. Además en el ránking de “Elección de Vivino: Top Wines of 2015”, Alaya Tierra 2011 repite reconocimiento. En la Guía de Vinos Monovarietales de España 2015, Bodegas Virgen del Belen consiguió 89 puntos para el vino Mirador de Almansa y 87 puntos para el vino Cañada de Belén. Por último Bodegas El Tanino, ha conseguido varios galardones con el vino 1752 Tinto de Garnacha Tintorera 2011 entre los que destaca el Oro en Bachus 2016 y la Plata en Mundus Vini 2016 , además de 90 puntos en la Guía Peñin 2017....

La viticultura almanseña data probablemente del siglo XVI y desde entonces no se ha dejado de producir vino en esta región. Almansa está situada a unos 700 m de altitud en el rincón del este de la provincia de Albacete, entre las provincias de Valencia, Alicante y Murcia. La denominación de origen, constituida en 1975, abarca ocho municipios repartidos en 7.600 Ha. de viñedo. Comprende los términos municipales de Almansa, Alpera, Bonete, Corral Rubio, Higueruela, Hoya Gonzalo, Pétrola y la pedanía de El Villar de Chinchilla, todos ellos en la provincia de Albacete. Antiguamente los vinos elaborados en esta región vinícola eran muy demandados por los mercados europeos por su abundancia en grado y color, para ser mezclados con vinos de climas fríos con dificultades para fermentación. El destino de estos vinos había sido tradicionalmente su venta a granel. En la actualidad, los bodegueros de esta zona utilizan las modernas tecnologías que les han conducido a la producción de vinos de calidad para su embotellado, conquistado a paladares de más de 25 países. Las variedades principales de uva con las que se elaboran los vinos tintos de la Denominación de Origen Almansa son Garnacha Tintorera (con la pulpa coloreada, produce vinos de color fuerte y marcado paladar) y Monastrell (con sabor dulzón, ricos en grado y con cuerpo). Se caracterizan por un aroma complejo (frutas maduras, humo, fuego) y una intensidad de color muy altos. Su excelente acidez y una controlada fermentación les hace muy aptos para para la obtención de vinos de alta calidad destinados a Crianza, Reserva y Gran Reserva. Aunque sus vinos tintos son los más conocidos, también se elaboran jóvenes blancos y rosados jóvenes y afrutados y dulces. Los vinos blancos, elaborados con la variedad de Verdejo y Sauvignon Blanc, son ligeros, de color amarillo sostenido y moderadamente aromáticos. Los vinos rosados coloreados del rosa-fresa al rosa anaranjado, son frescos, ligeros y en boca son alegres y afrutados....

Es bien sabido por los amantes y entendidos en vino, que las tierras de Almansa se han convertido en una zona privilegiada para la elaboración de vinos de alta calidad. Durante el año 2015, DO Almansa alcanzó una producción media de 3 millones de botellas anuales. Y es que únicamente el 30% de la comercialización total se destina al territorio nacional. Con más de cuarenta años de experiencia en la exportación, se convirtió en la estrategia de DO Almansa en los años 60, siendo una de la primeras DO que saltaron al mercado internacional. El año pasado se exportaron 30.532 HL., más del 70% de la comercialización total, alcanzando un valor económico medio de 7.482.403 €. Alemania y Finlandia se sitúan a la cabeza en la venta europea. Fuera de la UE destacan Canadá, EEUU y el mercado asiático con un gran crecimiento en los últimos años. Estos vinos han conseguido conquistar el número uno entre los demás vinos españoles que se exportan en 40 países, siendo Canadá y Finlandia las regiones más importantes. En Finlandia han conseguido situarse entre los mejores, aún existiendo mucha competencia por el gran hábito de consumir vino. En Canadá, un mercado potente, moderno y experto en el sector vitícola, han conseguido gran reconocimiento y recorrido, conquistando a los paladares más exigentes. Desde la DO reconocen que cuentan con una materia prima inmejorable al cumplirse ciertas condiciones. La viticultura almanseña se diferencia por la antigüedad de sus cepas, por la alta concentración y calidad de sus uvas, por la altitud de sus tierras y por las condiciones climatológicas (llueve con poca frecuencia), lo que produce vinos con gran cuerpo, con buenos taninos y exquisitos aromas. Los caldos de la DO Almansa son únicos, de alta expresión y muy competitivos en el mundo, ya no solo por sus uvas autóctonas (Garnacha Tintorera y Monastrell), sino también por su imagen, calidad y precio....

Si retrocedemos en el tiempo y nos situamos en la Almansa del siglo XIX, una ciudad subdesarrollada que sobrevivía de la agricultura, la implantación de la actividad industrial marcó un antes y un después. La llegada del ferrocarril y su impacto en el comercio, la liberalización y la modernización agraria y el desarrollo tecnológico en la España del siglo, causaron el comienzo de la industrialización de la sociedad decimonónica almanseña. Varios fueron los sucesos claves que entraron en juego en la evolución del sector vinícola y los hábitos de consumo del vino durante alrededor de 150 años. Partiendo de la crisis de la filoxera francesa en la segunda mitad del XIX, se generaron grandes oportunidades en el sector del vino español, causando un boom vitivinícola a finales de siglo. En el período concreto de 1907 a 1939, la ciudad de Almansa se convirtió en enclave ferroviario, consolidándose como centro exportador de vinos con las ciudades de Tarragona, Valencia y Alicante. Tras un incremento de la demanda y la subida de los precios, proliferaron nuevas viñas y bodegas. La rentabilidad del sector empezó a ser notoria, generando un aumento en la población y el consumo. Estos cambios tuvieron una gran repercusión en la industria del vino y los alcoholes almanseños. Comenzaron las inversiones en la ciudad asentando nuevos modelos industriales de bodega, novedosos y modernos procesos de producción, así como personal cualificado que organizara una transformación socio-profesional del sector vinícola. El lagar para pisado de uva, la estrujadora despalilladora, las prensas de jaula y de tortas de esparto, el trasiego mecánico con bomba, la fermentación y almacenamiento en barro, la crianza en madera o los sistemas de destilación continúa en columna, fueron algunas de las nuevas técnicas de bodega que se introdujeron. Se pasó de un modelo artesanal y agrícola a un modelo industrial. Dejó de producirse vino para el consumo y la venta local hacia una nueva producción encaminada a la exportación de vinos comunes. Tras la autarquía de la posguerra, hubo una crisis que produjo un estancamiento del sector local en los años 40 y 50. El vino se comercializaba únicamente en el mercado nacional, se cerraron explotaciones creando depósitos de vinos y se abandonaron cultivos de vid. En los años 60 hubo una recuperación gracias a las mejoras que Mario Bonete implantó en Bodegas Piqueras, impulsando así la creación de la DO Almansa en 1966. La puesta en valor de la variedad Garnacha Tintorera, la implantación del embotellado y la ampliación de las instalaciones de la bodega, fueron el valor añadido que introdujeron a Bodegas Piqueras en la especialización de la exportación de vinos embotellados de calidad con la denominación Castillo de Almansa....

El pasado 12 de Noviembre del 2015, se celebró el Congreso Internacional de la Monastrell en el Auditorio provincial de Alicante, en el que se destacó la importancia de esta variedad de aire Mediterráneo, algunos la califican como "La Bestia", por todas sus posibilidades y por la calidad de los caldos que se consiguen con la Monastrell, se considera como una variedad con pasado, presente y sobre todo futuro.       En el congreso estuvieron presentes las Denominaciones de Origen que cultivan esta variedad: Alicante, Almansa, Yecla, Jumilla y Bullas.  La variedad de Monastrell es uno de los pilares fundamentales de la D.O. Almansa como variedad autóctona, consiguiendo excelentes vinos crianza. Numerosos expertos y técnicos del mundo del vino estuvieron presentes en las conferencias que se realizaron en este Congreso Internacional, todos ellos exaltaron las excepcionales cualidades y peculiaridades de la Monastrell, además pudieron degustarse diferentes tipos de vinos de calidad elaborados con esta variedad....